Somos La Cizaña



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Evolution, Random Process or Not?

The "scientific" perspective today is that evolution happened randomly. This means that all the biological mutations that culminated in humans appearing on Earth happened by pure chance.

Humans believe that their buildings and technologies are the products of chance. Just kidding. We see our creations as the result of the most exquisite intelligence: ours. However, we don't see ourselves as the creation of an intelligence, but pure chance. Is there a contradiction here? Our creations pale in comparison with the simplest of life forms on Earth. Not a single one of our creations so far has a chance of surviving 2.5 billion years, self-sustained through the ages, the way single-cell organisms have survived in the planet.

Also, logically, if chaos created us and we created our creations, chaos created our creations. Our creations are ultimately the result of random occurance and not, as we would like to believe, exquisite intelligence.

Scientists tell us that the mutations that led to human beings were somehow desirable. One measure of desirability is survival. They say that having eyes is more conducive to survival than not having eyes. First of all, this is bullshit, as demonstrated by the number of organisms that have no eyes and have had no problem surviving for billions of years more than the snotty, vision-endowed newcomers.

Also, saying that the eyes were one of the desirable traits that brought us humans is tautologic. In engineering school, for textbook problems we couldn't solve, we used to look at the answers in the back of the book and then try to work our way backwards. That's what scientists try to do to explain evolution most of the time. They know the answer and try to tell us why having two arms is better than no arms, or four arms, for that matter. But that's just their opinion, with the exception of a few cases where the evolution of certain traits or organs has been traced thanks to fossil records and old species that survive.

Which brings us to another problem, the opinion of scientists is often mistaken for science. That's why I put "scientific" between quotation marks at the beginning. Is the prevailing perspective really an outcome of the scientific process? I believe there is a way to quantify how likely it is that pure randomness is driving evolution.

To be continued.

Science, Materialism and Capitalism

Capitalism requires materialistic individuals whose validation and sense of meaning come from the outside. The powerful forces within us can and will destroy capitalism. Meanwhile, we are helpful workers and consumers desperately trying to fill the void within us with stuff. For every one of our spiritual, mental and physical needs there's a response from the market. Middle-age male insecurity? We have testosterone replacement therapy and all sorts of bullshit to regrow your hair. Teenage angst? Social media and more bullshit to get rid of your pimples.

I remember desperately asking my parents for a twirling baton I had seen on TV. When it arrived, the splendor of its cheap plastic bedazzled me for exactly ten seconds. Now it's part of the thousands of pounds and counting worth of junk that I've helped litter this planet with.

We get fooled again and again and yet we can't just fucking learn. Additionally, the market just gets more and more adept at exploiting our weaknesses.

But it's not just the market, we are accomplices as well. We go through life looking outside for a solution because we're just to afraid of looking inside, because personal growth is just too damn difficult compared to calling 1-800-MORE-BULLSHIT.

Science has been brought into the fold of capitalism slowly but surely. Being perceived as objective, science was too powerful not to have as an ally. Money bought science in subtle and not so subtle ways. From using pseudo-science on the margins all the way to outright corruption and collusion in trials and studies, money has bought a good deal of scientific backing.

Science has also been a powerful ally of capitalism by endorsing materialism dogmatically. Science has tried to mold us into mechanical beings that respond deterministically to the circumstances the way the balls in a pool table would. Reducing our minds to the synapses in a brain that, true, is incredibly complex, but that does not contain the fullness of our consciousness.

To be continued.

El Sermón de Pocajuntas

El Tlacayo Sintaleca subió al Monte Congéneres a compartir su Sermón del Siervo Ambiestalista frente al Hermano Sol y la Hermana Armadilla. Debido a que el Sol no habla y las armadillas no escuchan bien en general (la más conocida de las especies de armadilla endémicas al continente Terrestre, la armadilla Fileta, tiene uno de los oídos más exquisitos del reino animal, el cual puede compararse con el oído de los murciélagos avispos de la Selva Negra, lo cual ha popularizado la especie de que las armadillas en todas sus especies son muy buenas escuchadoras), el sermón fue conocido por los historiadores como el Sermón de Pocajuntas en el que el Tlacayo arremetió en contra de los arrebatos de orden sexual (el Tlacayo se incomodó visiblemente al usar esta palabra según el recuento oral de la Ardilla el cual fue registrado por escribanos bonaerenses unos doscientos años después de la muerte de la Ardilla y el cuya veracidad a sido puesta en duda por escolares y escolapios, por no decir moros y cristianos y dimes y diretes, hasta la fecha). El Tlacayo es conocido en la actualidad por sus arengas en contra del abandono a los sentidos que en la época actual y con una sociedad consumida por el exceso y sin depósitos de dopamina suenan más bien cómicos. Sin embargo, en este día infausto, habló acerca del cambio climático y los peligros para el ambiente de una revolución industrial sin freno. Ya nos habíamos chingado los bosques y ahora vamos por la atmósfera, dijo. Esto fue cerca del año 1900, cuando muy poca gente estaba había oído hablar del cambio climático. Entonces, como hoy, la humanidad desoyó al Tlacayo y sus mensajes en pro de la frugalidad. Es más, un cazador le dio un tiro en la cabeza. No se sabe el lugar de descanso eterno de los restos del Tlacayo. Sus seguidores han instalado diversas urnas votivas a lo largo del Monte Congéneres a donde dirigen sus anuales peregrinaciones.

Myths the Amateaur Lives By

The amateur wants to stay an amateur. Becoming a pro is a decision. Like cutting your hair, you either do it or you don't. If you're asked "did you cut your hair," saying "I'm working on it" is not a reasonable response.
The amateur has good excuses:
Originality is paramount.
Mediocrity is shame.
The amateur lets perfection paralyze him. The amateur is either a great genius or nothing, and so the amateur choses to be nothing.
Amateurs let fear destroy them.
Every day, their choice is the same.

The Appeal of Conspiracy Theories

Facts are hard. Going to college is hard.

Consider a high-school dropout, full of himself. The last thing he tells his classmates is "you'll see!"

But life is tough. Life does not give a shit about your dreams, only your hard work. This guy is all talk and no action. His dreams accumulate but he's still an "associate" at Walmart at age 39.

The chance to go back to school is still there but he's not going to take it. If he didn't push forward when it was easier, he won't do it now. And he's not going to concede defeat. Of course he won't, he's still full of himself.

Going to college is tough work. Worse, the outcome is uncertain. College is not for everyone, but life for those who skip college is not easy street either. What are the options for our guy? Go back to do the hard work of building a career or starting a business, all for an uncertain reward? Or create his own reality?

People who trade on conspiracy theories are instant experts. You don't need experience when you get to make up your own bullshit. It's all fantasy but who cares? He's found a tribe and recognition.

Don't Dream Don't Dare

Don't dream don't dare
Stay where you are.
Don't think your own thoughts use the ones we provide
Don't let dissatisfaction with your life take over buy purchase consume stockpile be afraid
Afraid of the future
Afraid of your neighbor
And whoever is not your neighbor
Go to the right school, say the right things, get the right job
Believe in safety
Being unnoticeable will keep you safe
Fear death, don't think about it
Keep your mouth shut
Don't distract
Don't get distracted
Above all, ignore your heart
Die of a heart attack
And don't let your song be your last word
Be gone with your song completely unsung

Liberated from Eden II

God created woman and man and gave them everything. They didn't want to listen to the snake. God killed them, they were too weak.
God created woman and man and gave them everything. They killed the snake. God killed them, they were too reckless.
God created woman and man and gave them everything. They said yes to the snake, even if only by a whisker. God recognized art and ingenuity in them and opened the gates of Eden--They could handle freedom.

Liberated from Eden

I was gifted with the curse of writing
Condemned to creative thirst, like the rest of my brothers and sisters
I was cursed with the gift of art
Privileged by creative thirst, like the rest of my sisters and brothers

I was expelled from Eden
To build my own house
To plow God's land

Thank you, Eve
For being the first human with the guts to say yes to the snake

El Teniente McNamara

El teniente McNamara gritó una arenga llena de imprecaciones que movilizó al batallón entero. Los soldados cavaron en las trincheras hasta el descanso de la tarde (durante el que pudieron por primera vez en el maldito día ocultarse de la lluvia) y continuaron después del descanso hasta la noche.

A la mañana siguiente la lluvia había inundado las trincheras. El lodo acumulado ocasionó los gritos del teniente. Los soldados regresaron con sus palas a las trincheras.

La situación llevaba así meses pero a pesar de ser trabajo arduo era mejor que las balas y las bombas de Charlie.

Un joven rubio a todas luces menor de edad llegó al campamento. Era un mensajero oficial. Llevaba un telegrama. Se disculpó por el retraso de meses con el que lo entregaba al campamento. "Tuvimos inconvenientes" dijo, sin explicar más. Sin seguir el protocolo militar se dio la vuelta y desapareció entre la niebla y los arbustos.

El teniente apenas miró el papel antes de arrugarlo y arrojarlo al bote de basura. Davis hizo una anotación mental y esperó hasta el final del día.

Para fortuna de Davis, la lluvia siguió durante la noche. El aguacero cubrió el ruido de sus pisadas. Recogió el papel del basurero y regresó a su tienda de campaña. Se sorprendió de que aún le asustaran la corte y la cárcel militares. No alcanzó a leer nada en el papel con la luz de su lámpara de mano. Estaba agotado y se fue a dormir.

A la mañana siguiente cuidadosamente miró el papel antes de ponerlo en su boca y tragarlo. Estaba en blanco. La cara lisa sin cejas ni pestañas de un soldado del Viet Cong quemado por el napalm apareció repentinamente en su imaginación y desapareció como un relámpago. No le dejó más que la sensación de un agujero en medio del estómago.

Un relámpago verdadero le anunció el plan para el día de hoy. Los gritos del teniente se lo confirmaron.

Al cabo del día, cuando todavía ve veía alguna luz entre el cielo nublado, llegó el joven rubio.

Davis salió de su trinchera. Miró al teniente y al joven en medio de su breve conversación. Los pasos rápidos de Davis chapoteaban en el lodo, pero ni el teniente ni el joven se percataron de que se acercaba. El teniente posó brevemente sus ojos sobre el telegrama y antes de que lo hiciera una bola, Davis lo arrebató de sus manos. El teniente le dedicó una mirada violenta a Davis, pero el joven no pareció percatarse de lo que ocurría. "Tuvimos inconvenientes", le dijo al teniente a pesar de que éste no le estaba prestando la menor atención, y se marchó.

Davis leyó el telegrama retrasado. La guerra había terminado. Volteó la cabeza hacia el mensajero, tenía preguntas para él, pero el joven ya había desaparecido entre la niebla y los arbutos.

El teniente le gritaba. No alcanzó a distinguir las palabras pero no importaba. Con el corazón roto regresó a su trinchera. El lodo llegaba a la mitad. Davis tomó su pala y empezó a cavar.

El Hombre

Jacinto Colombiano le dijo a Úrsula Matamalleres al notar que sacaba unas monedas de su monedero mientras pasaban frente a un mendigo: "Este wei no merece tu dinero. Dale, si quieres, pero él, como todos nosotros, está eligiendo su vida." Y siguió sin detenerse mientras Úrsula donaba su cambio.
Esa noche el sudor corrió sin parar por la frente de Jacinto. Se despertó continuamente durante la noche tratando de correr más rápido que sus pesadillas. "El viento no te detiene", escuchaba en la voz de su hermana un mantra que no logró sacudirse de la cabeza sino hasta después de varios minutos de haber despertado.
A la semana justa, el diagnóstico del doctor fue grave. Jacinto tenía una enfermedad mortal y apenas le quedaban días a su vida.
Úrsula en un sueño vio un ganado númeroso en una granja que ella supo que era suya. El significado era claro para Úrsula: Dios le iba a revelar una verdad. Detrás de las montañas salió el sol. Un sol adicional al que iluminaba el cielo. Era la cabeza de Dios, quien sin palabras le dijo que estaba matando a Jacinto. A Úrsula le pareció una noticia vieja. Cuando se despertó, vio a Jacinto petrificado con la mirada perdida en el techo. Acaso eran las cinco de la mañana.
"Estás eligiendo tu vida?" Pensó pero no lo dijo y maldijo a de donde quiera que hubiera salido ese pensamiento.
La muerte de Jacinto fue celebrada por los ateos para quienes el incidente demostraba que Dios podía ser tan hijo de puta como el que más.

Blessed Immigrant

My first few years as an immigrant were tough, even though I had way many more advantages that many immigrants. That gives me a lot of empathy for all immigrants, anywhere, regardless of their status, but particularly for undocumented immigrants and refugees who have it tougher than any other immigrant.
My life and mental wellbeing have improved significantly, to the point where I take the things I'm blessed with for granted: I have a lovely family, I own my house, and I have a great job and a stable situation.
Today I took a taxi from the airport. I was coming back from a business trip. The driver was a refugee from Palestine. He's here on his own, his case is still being decided (even after five years in the U.S.), and he dropped out of journalism school to come here, trying to build a better life for himself.
I sure hope he finds happiness. I hope people in the Middle East find happiness and harmony between peoples.