Kraken fait des débuts éclatants sur la scène informatique

J'ai eu la chance plus tôt cette semaine de visiter le National Center for Computational Sciences de l'ORNL, où le dernier ajout est un supercalculateur Cray XT5 connu sous le nom de Kraken (pour la mythique bête marine). La machine a été financée par la National Science Foundation, et elle est sur le point d'être prête pour une action sérieuse de la part des chercheurs universitaires.

Thomas Zacharia, le chef de l'informatique scientifique à l'ORNL et vice-président pour la science et la technologie à l'Université du Tennessee, m'a dit que le supercalculateur Cray avait passé ses tests d'acceptation «avec brio» mais que l'acceptation formelle n'aura pas lieu pour quelques-uns semaines où une équipe de NSF examine les résultats.

L'acceptation est apparemment une fatalité, a indiqué Zacharia.

«Nous l'avons fait maintenant suffisamment de fois pour savoir que nous avons fait du bon travail», a-t-il déclaré.

J'ai fait un article sur Kraken pour News Sentinel et Knoxnews.com de samedi, et c'est une jolie machine, c'est sûr. C’est incroyable de voir comment - alors que l’attention portée aux supercalculateurs a augmenté ces dernières années - les graphiques sur les armoires sont devenus assez spectaculaires.

Jaguar et Kraken sont tous deux des ordinateurs sympas, côte à côte au premier étage du centre informatique.

Kraken et Jaguar sont des systèmes Cray XT5 pratiquement identiques, c'est pourquoi ils pourraient un jour être connectés pour fonctionner comme un seul, mais Jaguar, bien sûr, est beaucoup plus gros et détient actuellement le titre de deuxième ordinateur le plus rapide au monde (légèrement derrière le Roadrunner) et de loin le meilleur ordinateur pour des utilisations scientifiques ouvertes.

Le Kraken fait cependant connaître sa présence avec une capacité maximale actuellement de 615 téraflops. Il sera amélioré d'ici un an, selon le rapport, pour dépasser le niveau de petcale.

Même à son niveau actuel, Kraken se qualifierait comme la troisième machine la plus rapide au monde - du moins officieusement. Les classements mondiaux ne se font que tous les six mois.

En raison de sa similitude avec Jaguar, les tests de Kraken auraient été un jeu d'enfant, allant beaucoup plus vite.

«Cray a fait un travail remarquable», a déclaré Zacharia, «et, franchement, dans ce cas, les gens de UT-Oak Ridge qui ont travaillé là-dessus avec Cray ont fait un travail remarquable. Il arrive toujours que ces choses se produisent pendant les vacances de Noël et pendant les vacances, et notre personnel et le personnel de Cray en ont vraiment fait une priorité. C’est une chose importante - l’affaire de la nation en termes de missions scientifiques et technologiques. Et quel meilleur moment que de mettre ces machines en ligne pour que la communauté scientifique puisse continuer à s'attaquer aux problèmes importants.

«Vous avez entendu dire que le changement climatique est un problème majeur, les technologies énergétiques durables, la bioénergie - toutes ces choses, comme vous le savez, pour lesquelles nous utilisons ces ordinateurs. Nous sommes donc très enthousiastes à l'idée non seulement d'essayer de livrer la machine dans les délais, les délais et le budget, mais aussi de les utiliser pour conduire des changements et des innovations fondamentaux. C'est donc un bon moment. "

Sources


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